Comprendre la mobilisation politique autour des Léopards

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Les Congolais y croyaient. Près d’un demi-siècle après la première participation de la RDC, alors Zaïre, à une coupe du monde, les Léopards espéraient reproduire l’exploit.

Et l’adversaire était « prenable », comme l’affirmait Félix Tshisekedi aux joueurs devant la presse. Et pourtant, si à l'aller, dans le vibrant stade des Martyrs, l’équipe congolaise avait sorti son plus beau jeu sans toutefois arriver à gagner le match, au retour, péniblement, les supporteurs congolais voyaient s’éloigner leur rêve. Au final, 4-1, les Léopards sont disqualifiés. Nous n’irons pas au Qatar. Que retenir de la mobilisation autour de l’équipe nationale de la RDC ?

Bonjour et bienvenue dans ce cinquième épisode de la saison 2 de Po Na GEC, la capsule audio qui tente d’éclairer l’actualité de la RDC. Je suis Fred Bauma, secrétaire exécutif d’Ebuteli, institut congolais de recherche sur la politique, la gouvernance et la violence et partenaire de recherche du Groupe d’étude sur le Congo de l’Université de New-York. Nous sommes le vendredi 1er avril 2022, et aujourd’hui, je vous parle du football. Mais pas que.

À Casablanca, le 29 mars, le pays a subi une défaite qui fait mal. Et ce n’est pas seulement pour des raisons purement sportives. Plus qu’un sport, le football et, surtout, les Léopards sont un enjeu national qui unit autant qu’il divise. On se rappelle encore la finale du championnat d’Afrique de nations en 2016 au Rwanda lorsque le terrain de foot s’était transformé en champ politique. Sur la pelouse synthétique du stade Amahoro se jouait alors un combat pour l’honneur : les Léopards devaient venger le pays des humiliations subies sur le terrain militaire. Mission accomplie. Ils étaient d’ailleurs accueillis triomphalement à Goma avant d’être décorés par le chef de l’État.

Cette fois-ci, le match était tout aussi politique. Alors que plusieurs initiatives de la coalition au pouvoir tournent au ralenti, une victoire des Léopards aurait pu offrir un gain politique au régime en place. Le décor était planté pour parvenir à cette fin.

Présidents du Sénat et de l’Assemblée nationale, ministres, parlementaires, et autres politiciens ont publié des bannières de soutien aux Léopards. Un groupe de députés a même fait le déplacement de Casablanca aux frais du contribuable pour assister au match. Non sans susciter de la controverse. Félix Tshisekedi, le chef de l’État, lui, avait promis d’être présent au Maroc pour le match, avant de changer d’avis. 

Serge Nkonde, ministre des Sports, a produit une chanson regroupant plusieurs artistes congolais. Un morceau musical qui égraine, entre autres, les noms des membres influents de l’entourage du chef sous forme des mabanga, ces dédicaces trop présentes dans la chanson congolaise. Serge Nkonde a aussi affrété un avion privé pour aller suivre le match.

Cet engouement autour de l’équipe nationale de football masculin contraste avec la faible mobilisation à l’égard d’autres sélections nationales pourtant plus performantes.

Fin 2021, les Léopards dames qui devaient jouer contre la Guinée aux éliminatoires de la CAN féminine ont été éliminées faute d’avoir fait le déplacement. Toujours l’année dernière, l’équipe congolaise de dames de moins de 20 ans a dû passer la nuit dans la rue après avoir été chassé de leur hôtel faute de pouvoir régler la facture. 

L’équipe nationale de basketball qui devait participer aux éliminatoires de la coupe du monde a quant à elle dû prendre des billets à crédit. Cette sélection avait pourtant remporté l'Afrocan en 2019.

En fait, en RDC, plutôt que la performance, la mobilisation populaire et la propension à la politisation semblent déterminer le soutien politique envers une sélection nationale.

Hélas, en football comme en politique, la défaite est orpheline. Mais contrairement à la politique, le manque de résultat au football se paye cash, et parfois avec brutalité.

Ainsi, à l’aller, l’arbitre avait à peine sifflé la fin du match que des bouteilles d’eau, sous forme de projectiles, étaient lancées contre l’équipe nationale de la RDC. Au retour, selon radio Okapi, les Léopards ont passé la nuit à l’aéroport de Casablanca sans aucune information sur leur vol.

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